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自體免疫性疾病
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    類風濕性關節炎

    (rheumatoid arthritis)

    過敏免疫風濕科曾瑞成主任

    類風濕性關節炎(rheumatoid arthritis) 是一種慢性發炎性全身性的疾病,主要侵犯四肢周邊關節,導致關節持續性的發炎,終而破壞關節,影響關節的活動,除了關節的病變之外,還有關節外組織器官的侵犯,例如皮膚,眼睛,肺臟,心臟,腎臟與神經系統等。

    致病的原因不明,根據研究發現,在類風濕性關節炎的病人身上,容易找到某些特別的基因,例如DR4,再加上某些特殊環境因素,例如感染,會導致疾病的發作, 在不同的種族,有不同的盛行率,例如北美白人的盛行率約在0.3~1.5%,此關節炎可發病於各年齡層,好發的年紀為40~60歲的女性,女比男約為3~4比1, 發病過程大部分是在不知不覺中發病的,於數周至數月中,漸漸發展成對稱性的多發性關節炎,且合併有晨僵的症狀,主要侵犯的關節有掌骨指骨關節( metacarpophalangeal joint),近端指骨關節( proximal interphalangeal joint)與腕關節( carpal joint) 以及第一,第二頸椎關節( atlantoaxial joint)等。嚴重時在X光片可見邊緣性腐蝕( marginal erosions)。

    除了關節炎之外,可能侵犯其他的組織器官,例如皮膚的皮下結節( subcutaneous nodules)與血管炎(vasculitis),眼睛的乾燥症( keratoconjunctivitis sicca)與鞏膜炎( scleritis),肺臟的間質性肺炎(interstitial pneumonitis),肋膜炎(pleuritis)與肺結節( pulmonary nodules),心臟的心包膜炎( pericarditis)與心肌炎( myocarditis),腎臟的腎絲球炎( glomerulonephritis)以及神經病變等,臨床上要診斷類風濕性關節炎, 必須合乎ACR(American College of Rheumatology)七項診斷條件的四項以上,才能夠診斷此關節炎, 而有關節外病變的病人,更是代表著疾病的嚴重度,更甚於無關節外病變的病人。

    臨床上類風濕性關節炎病人的血液中可見那些異常,百分之85的病人,血清中的類風濕性因子( rheumatoid factor) 呈現陽性的,除此之外,在疾病發作時,可見血液中的白血球數目增加,血小板數目增加,血清中的發炎指數CRP與ESR也會上升, 嚴重的病人,甚至會出現發燒,淋巴結腫大,脾臟腫大,血液中血球降低等,俗稱Felty症候群(Felty syndrome)。

    要如何治療類風濕性關節炎,第一要早期診斷: 類風濕性關節炎的破壞是不可恢復性的,根據研究發現,此類病人常在疾病發病後兩年內導致關節的破壞,故須早期診斷病人,早期使用藥物治療,來避免關節的破壞,第二要即早使用免疫調節劑(Disease Modifying Anti-Rheumatic Drugs, DMARDs): 關節炎治療的藥物,除了止痛抗發炎藥物(NSAIDs)與低劑量類固醇外,還有免疫調節劑,例如: hydroxychloroquine, D-penicillamine,gold,sulfasalazine, methotrexate等,尤其是有關節外組織器官病變的病人,更須積極使用免疫抑制劑(immunosuppressive agents),例如: cyclosporine,azathioprine, cyclophosphamide以及高劑量的類固醇等, 甚至使用多種葯物組合來加強治療的效果。最近幾年發展出對腸胃道與腎臟負作用更少的NSAIDs即COX-2 抑制劑,例如cerecoxib, rofecoxib等, 來減少NSAIDs的負作用,甚至對於傳統藥物反應不佳的病人,尚有更新的藥物可以選擇,例如leflunomide, etanercept, infliximab等。

    除了葯物治療之外,還有物理治療與職能治療,來減輕關節炎與疼痛,保護關節,維持關節正常的活動度與增強關節附近肌肉的力量。

    類風濕性關節炎是慢性破壞性的關節炎,除早期診斷與即早治療之外,尚須有耐心與規則的服藥,並且定期追蹤,才能達到最好的治療效果。

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