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衛教專欄
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    淺談食道癌的放射治療
    食道癌的死亡率頗高,而食道癌病患在診斷時僅有30-40%可以接受手術切除,且單獨使用手術切除也僅適用於較早期的食道癌病患。因此有相當比例的病患可能會需要接受放射線治療與化學藥物治療。醫師會依據食道腫瘤生長的部位(頸部,胸部上段、中段、以及下段)、病理型態、臨床期別、以及病患的身體狀況來决定如何治療。而放射線治療一般使用在下列幾種情形。

    1、手術前的放射線治療: 同時給予放射線治療與化學藥物治療後,評估治療效果,最後才决定是否進行手術切除,若是仍然不能做手術切除時,則僅做放射線治療與化學藥物治療的合併療法。這是目前放射線治療常用到的一種方法。

    2、手術後的放射線治療: 若是食道癌未侵犯到食道附近的正常組織時,可以考慮手術切除,之後再依腫瘤切除的程度、附近淋巴結是否擴散、以及腫瘤的病理型態等情形來考慮要不要繼續接受手術後的放射線治療與化學藥物治療。

    3、單獨使用放射線治療: 治療的效果不如前述同時合併化學藥物治療的方法,但是相關的副作用較少。常使用於身體狀況不適合接受手術切除與化學藥物治療的病患。



    食道癌的放射線治療:

    放 射線治療技術在最近幾年因為治療設備的迅速發展而有明顯的進步,因此在腫瘤的局部控制與正常組織的副作用方面均有改善的空間。本科目前配有電腦斷層模擬攝 影機、三度空間治療計劃系統、多葉準直儀直線加速器、近接治療機等先進設備。而食道癌病患在本科接受放射線治療時的步驟大致如下:

    1、 先以電腦斷層模擬攝影機取得病患腫瘤部位的電腦斷層影像。

    2、 將前述電腦斷層影像傳輸到治療計劃系統。

    3、 標示出腫瘤與附近的正常組織、並用治療計劃系統做出適合的治療計劃。

    4、 選出一個能夠有效治療腫瘤、且對附近正常組織傷害較小的治療計劃。

    5、 將選定的計劃傳輸到多葉準直儀直線加速器來治療病患。

    放射線治療的療程約5-7週(實際療程由醫師評估决定),每週5次,每日1次,每次治療的時間(包括固定病患姿勢與機器實際治療病患)約10-15分鐘。治療時病患只須保持姿勢不動,而病患在治療室接受治療時亦無任何不適的感覺。

    另外醫師亦會評估是否使用近接治療機來增加腫瘤部位的放射線劑量,以增加腫瘤的局部控制。



    放射線治療的副作用:

    放射線治療是局部的治療,其效果與副作用均是局部的,因此只會對照射的部位如食道腫瘤與其附近的正常組織(心臟、肺、氣管、脊椎神經)有 影響。副作用產生的輕重程度與腫瘤生長的位置、大小、侵犯的程度、以及有無同時給予化學藥物治療有關。例如食道癌若是位在食道的胸部上段且侵犯到氣管壁 時,則放射線治療中或治療後發生氣管食道間瘻管的機會,就相對較沒有侵犯到氣管壁的病患為高。另外,腫瘤愈大,治療範圍愈大,照射範圍內相關組織的副作用 也愈大。

    這些可能產生的副作用會在治療病患前解釋給病患與家屬知道,然後才會開始治療。
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