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衛教專欄
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    體內放射治療的方法與應用
    定義

      放射治療發展至今一百餘年,從早期的鐳錠到今日電腦控制的精密設備,進步實在是非常大!所謂〝放射治療〞只是一個總稱,其中包括了許多不同的治療方式,例如:直線加速器體外放射治療、腔內近接治療、組織插種近接治療等等方法。而所謂〝體內放射治療〞最簡單的定義便是:利用適當的管道將同位素射源永久或暫時植入體內以便殺死癌細胞的治療方式。

    常用的射源

      那些放射性同位素可供治療?鐳錠,銫─137,碘─125,金─198,及銥─192 等等,它們各有其無法取代的優缺點。目前使用最廣泛的同位素射源為銥─192,原因:幅射防護問題較單純些,而且射源體積較小,因此可以使裝置此射源的容器或組織插種針的體積因此迷你化。迷你化的優點可以使患者的辛苦減輕及醫師更輕鬆地將之安排至想要置放的部位。

    管道

      接著介紹什麼是適當的管道;

    身體任何自然的管腔均可利用作為治療途徑,例如:鼻咽腔、食道、子宮腔等等。

    若沒有自然的管腔,可以用組織插種的外科技術將穿刺針或管置放在腫瘤內以達到殺死癌細胞的目的。例如:攝護腺癌、口腔癌、舌癌等等。

    限制

      那體內放射治療的應用是否可無限延伸?答案是否定的!雖然加入此方法治療可以提高局部控制率及提高制癒的機會,但它還有一些限制,例如:

    腫瘤不可以太大,一般而言超過六七公分以上的腫瘤便有執行上的困難。

    必須配合其他的方式治療共同消滅癌細胞,如體外放射治療及化學治療等等方法。

    腫瘤的部位必須使射源能夠設法接觸到。

      所以大家一要有及早就醫的觀念。越早治療,可以選擇的治療方法越多,治療效果越好;反之,就是能夠療方法越少,治療效果越不肯定。期待國人能勇敢面對癌病,更能夠接受早期診斷早期治療的觀念。
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