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衛教專欄
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    放射治療相關之口乾症護理

    頭頸部癌 症(鼻、咽、喉、口腔、顎、頰、舌、唇)接受放射治療而導致的口乾症,對病患及家屬而言都是一個很大的困擾,因此藉由衛教病患家屬們如何來因應,將可幫助 他們將口乾症的影響減到最小。當唾液腺在照射的範圍內,且照射的劑量達1000cGy時,即開始感覺口乾、口腔燒灼感,且口乾情形會依治療時間增長,劑量 的增加而逐漸加重,可持續6個月或更久;當放射治療的劑量在4000cGY以上時,口乾現象則無法於治療結束後回復正常,而伴隨著病患成為慢性、持續存在 的困擾。

    口乾症對病患的影響有(一)進食困難:病患因唾液減少,對食物的口味改變,導致胃口減少,且吞食食物時較困難;(二)蛀牙和牙周病:病患因唾液變得較黏 稠,無法發揮洗滌牙齒的功能,並且因唾液的酸鹼度改變,致口內菌改變而容易導致蛀牙和牙周病發生,且因口腔及食道被細菌和黴菌感染易有口腔炎;(三)病患 常因口乾不適,需半夜爬起來喝水而影響睡眠。(四)工作上需要常與他人交談性質的職業,如教師、播音員等等,病患因口乾須中斷談話,往往造成工作上的影 響,甚至在日常生活中,必須常常在他人面前頻頻喝水,這些都令病患覺得非常困擾。

    治療前病患必須詳細了解口乾症發生的原因及影響,作心理上的接受及生活的調適改變。醫護人員會評估病患進食的狀況與能力,教導流質、軟質的食物選擇,以增 加營養的攝取。在進食上要注意應避免難嚼或乾的食品,如麵包、麻糬、饅頭等,可食較濕軟及湯汁較多的食物,如配合湯或調味汁可協助食物更易吞下,例如碎肉 鹹稀飯、軟麵條、蒸蛋、蔬菜泥、各種口味的麥片粥…等,蔬果原汁、冰淇淋、優酪乳亦是很好的選擇。二餐之間可增加水份的攝取,少許口香糖可 刺激唾液分泌,可食用木瓜或木瓜汁可使唾液較不黏稠等,皆可增進口腔舒適感。飲酒及抽煙會增加口乾的不適,病患應避免。

    在口腔的照護上,當口腔粘膜有破損時,最重要的是保護口腔黏膜、舌頭,減少損傷及預防感染,並且隨時做評估,必要時可依醫囑使用止痛劑。治療後需定期的做 牙齒檢查及口腔護理,進食前後均應執行口腔護理,並使用軟毛牙刷刷牙,平時要多漱口或每2 小時以鹽水含漱,但避免使用含酒精性的漱口劑。在氟劑的使用上要注意,每晚睡前要塗含氟劑,並停留5分鐘,含後30分鐘內不可進食,若有齵齒,則應每日塗 氟化劑2次。坊間現有一些人工唾液的產品,如口腔凝膠、天然漱口水及口香糖等,皆可促進口腔的舒適,病患可依個別需要而使用。

    雖然頭頸部放射治療會造成一些副作用,但是對癌症這種可能致命的惡性疾病而言,這些副作用的代價相對是較小的。近年來放射治療採用立體定位技術,可或多或 少避開照射到唾液腺,口乾問題應可減輕。以現代醫學的進步,治癒率大大地提高,放射治療造成的急性副作用如疼痛,皆可暫時用藥物來控制,但長期慢性對生活 上的影響,需要病患與醫護人員費心的照顧,如此才能達到現代醫學延長了生命,也提高病患的生活品質。

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