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衛教專欄
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    治療子宮頸癌的另一選擇 ─ 放射治療

    香港藝人梅艷芳過世喚起民眾對子宮頸癌的重視。根據九十一年行政院衛生署的統計,子宮頸癌是女性癌症罹患的排行榜榜首,每一千人中還有高達七人罹患此病,而死亡率排名第五位,子宮頸癌顯然已成為台灣地區威脅婦女健康最嚴重的問題。

    目前公認「子宮頸抹片檢查」是最有效預防子宮頸癌發生的最大利器,進行子宮頸抹片檢查最大的目的是為了能提早發現癌前病變,提早做治療避免惡化。為了提高 篩檢率,全民健保已經提供年滿三十歲以上婦女,可享有每年免費接受子宮頸抹片檢查的福利,並提供抹片檢查的巡迴車服務。但因為保守的觀念,許多年輕婦女因 為不好意思不願意內診或進行抹片檢查,導致缺乏預防檢查的實際行動,致使目前罹患子宮頸癌婦女的發生率及死亡率仍高居不下。衛生署統計資料顯示,約四成子 宮頸癌患者於診斷時已經是侵襲性癌,而需要接受根除性治療,由此可知,「子宮頸抹片檢查」的重要性。

    放射治療之應用

    子宮頸癌的根除性治療方式原則上有放射治療與手術治療兩種。其治療方式的選擇主要要考慮病人的年齡、健康狀態及癌症的期數。至於化學治療目前仍非第一線的治療方式。

    對於早期的侵襲性子宮頸癌,包括第Ia、 Ib期及第IIa期,若病人身體狀況良好,一般可考慮以手術治療。如果病人年紀太大、健康狀態不佳、肥胖等不適合接受手術治療者,即使是早期子宮頸癌,仍 以接受放射治療為宜,其療效與手術一樣良好。至於第IIb期以後的子宮頸癌,由於侵襲範圍較廣,手術治療較不易施行且手術傷害亦太大,故原則上皆施予放射 治療。

    放射治療的優點包括:不須開刀,避免手術麻醉及傷口感染風險、避免手術後因骨盆腔神經受損造成排尿問題及便祕現象、及下腹部皮膚不留疤痕等,其治療的方式 分為「體外照射」與「體內照射」。體外放射線治療(或稱遠隔治療)是使用直線加速器產生之高能量放射線從體外進行照射;體內放射治療(或稱腔內近接治療) 是將具放射活性的射源放在陰道內,近距離照射腫瘤的一種治療方式。一般情況之下,療程開始先使用體外照射,範圍包括腫瘤及骨盆腔淋巴結,每日一次,約需五 至六週,接著再轉換使用體內照射,加強腫瘤之放射線劑量,一週兩次,約需二至三週,合計療程大約需要七至八週完成。至於實際療程要使用何種方式是根據每位 病人不同的臨床情形而定,您的主治醫師將會告知您。

    放射治療期間之不適症狀

    放射治療屬於身體局部區域之治療,照射範圍一般局限於骨盆腔,在高能量的放射線摧毀癌細胞的同時,亦會照射到骨盆腔內一些正常器官,譬如:下腹部皮膚、小腸、膀胱及直腸等組織,而引起之副作用及後遺症也是局限在這些組織範圍。

    ◎放射治療的副作用

    1. 皮膚反應-治療區域會有毛髮脫落的情形,同時皮膚會變紅、乾、壓痛感和搔癢。

    2. 疲倦-治療時組織受到放射線破壞,因而身體需要更多的營養來進行修復。

    3. 腸胃不適-放射線造成腸胃道粘膜本身的傷害和影響蠕動而產生的症狀包括腹瀉、腹痛等現象。

    4. 放射性直腸炎-症狀以下腹痛、腹瀉,裏急後重為最常見,而血便的現象在治療時並不常見。

    5. 放射性膀恍炎-病患會有頻尿,小便疼痛或灼熱感等主訴。

    一般副作用大約發生在開始治療3週後,症狀可能會持續至療程結束後2-4週,之後會漸漸恢復正常。

    其放射治療期間病患應注意之事項包括:充分的休息,並採低渣飲食及攝取充足的水份,穿著較寬鬆的衣服,避免衣服過緊而與皮膚產生摩擦,放射治療的範圍必須 避免陽光照射。另外治療中,您的主治醫師每週會評估副作用的情況,給予適當的藥物處理,若症狀仍未見改善,則應考慮暫停治療。

    ◎放射治療的後遺症

    一般後遺症發生在療程結束後3個月至2年期間,但不一定會出現,如一旦發生則可能無法恢復正常。可能出現之後遺症包括腸道阻塞、慢性膀胱炎、慢性直腸炎 等。隨著放射治療技術之進步,利用三度空間立體順形放射治療及能量調控放射治療等技術,能有效掌握腫瘤及附近正常組織的放射線劑量,所以後遺症發生率一般 少於百分之十的機會。
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