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本科衛教
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    輕談淺唱不便天

    輕談淺唱不便天

    高雄榮總胃腸科主治醫師 陳海雄

     

    ◎本頁最後更新日期:01/20/2014 10:53:49

     


    「醫師,我已經便秘好幾年啦!會不會得大腸癌呀?」到底何謂便秘?長期便秘會不會影響健康? 會不會真的引起大腸癌?

    然而,很難單從一個人的大便次數定義便秘,因為有的人一周只有三次大便,而另外一些人則可能一周將近二十次,對他們來講都是正常的,反而,次數少的人可有更多的時間創大業、成大器呢! 所以,重要的是個人的習慣問題,一旦習慣改變了就該注意,一般來說比較為多數學者專家接納的便秘定義為在最近兩個月來最少有四份之一以上時間有排便費力,大便乾硬或排便不完全感,以及每周二次以下的排便次數。

    與排便息息相關的是我們的大腸,在此讓我們先了解一下大腸的特徵:成年人的大腸總長度約有1.5公尺,由許許多多的袋狀形的部分所組成,奇妙的是每個袋狀結構的收縮時間大部份不一致,而一天中只有少數幾次的共同收縮以產生便意,否則,我們可能整天待在洗手間裏解大便。除了排便以外,大腸還有貯藏食物殘渣和吸收食物裏的水份、電解質和維生素等功能,大腸裏的細菌更可以幫助製造人體所需要的維生素B群及K,大腸本身也可以分秘黏液潤滑糞便。然而,正常的大腸功能以及規律的排便習慣有賴於均衡的營養(特別是纖維素)和水份的吸取以及足夠的運動,現代人尢其逐漸洋化的台灣同胞,飲食也漸漸催向類似於西方的高熱量、低纖維的特性,這是不可不注意的。那麼,一個成年人每天需要多少量的纖維素才算是足夠?按照美國營養學會認為成年人每天需要大約25公克左右的纖維素,這可以增加大腸的蠕動和大便的次數和量。

    醫藥的發達可以挽救很多病人,但水能載舟、亦能覆舟,藥物也是造成便秘的主要成因之一,而會造成便秘的藥物又是多得不可勝數,舉凡心臟病用藥、止痛藥、鐵劑、精神病用藥等,而最瘋剌的是許治療胃腸病的用藥特別是抗潰瘍的用藥都會引起便秘症狀,而國人又有吃藥的習慣,不論哪一科的病人見醫生時都免不了要求開一些「顧胃的藥」,所以,不吃不必要的「補藥」是唯一解救之道。

    接下來談的是一些患有系統性疾病病人,像糖尿病的病人常有便秘的症狀,這是因為他們的自律神經出了問題所致,使得大腸蠕動不良而造成便秘,此外,帕金森症、甲狀腺功能不足和慢性腎衰竭等的病人皆有便秘的困惑,施以適當的藥物或手術治療可以改善部份的症狀。

    懷孕婦女便秘的原因可歸納為黃體素的分秘,使得大腸平滑肌放鬆;大腸受到漲大的子宮壓迫以及大腸對水份的吸收增加以致糞便變得乾硬;更不容忽略的是孕婦常吸取的多種維生素中往往含有高劑量的鐵劑,而鐵劑常見的副作用就是便秘,簡單的改善方法便是多吃高纖維的飲食。

    不可忽視的是有部份大腸急躁症的病患也被便秘所困擾,這一類的病人可以經由醫生的鼓勵和自我的認知來解除生活上的壓力以及吸取高纖維飲食來加以改善。

    四十歲以上的人士,最近有大便變硬、變細,加上便血都、體重減輕或家族裏有大腸癌的患者便應該注意了,也許需要醫生為你安排一次大腸鏡檢查以排除癌症的可能性,除此以外,有許多結構上的毛病都會引起便秘症狀,譬如說肛裂、脫肛、大腸的各項炎症、狹窄、息肉和憩室等。

    總之,每個人對便秘的定義都不太一樣,但是當你開始感受到其困擾你的生活時,這就是便秘的開始,你可能需要嚐試找出原因來而加以克服,可從日常飲食習慣、運動作息開始著手;再來是最近有否服用一些藥物或維生素;仔細思考有沒有其它附帶的症狀如體重減輕、便血、食慾不振等,分析一下工作是否帶給你很大的壓力,不管如何,症狀持續久了便應找醫生求診,以免延誤治療的先機。

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