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本科衛教
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    悠游於胃酸中的病原

    悠游於胃酸中的病原

    幽門曲狀桿菌的傳奇

     

    胃腸科主治醫師   許秉毅

     

    ◎本頁最後更新日期:01/20/2014 10:53:48

     

     

    長久以來,人們一直以為胃中充滿著胃酸,是不可能有任何細菌存在的。直到一九八二年,一個新的時代來臨了!澳洲一位年輕的醫師馬歇爾在胃黏膜上分離出一種曲狀桿菌,並「以身試菌」,希望能闡明該菌的致病性。他親自服下了約十億隻曲狀桿菌,並於十天之後,接受胃鏡檢查,以證實自己因而罹患了急性胃炎。這項劃時代的研究推翻了以往 「胃是個無菌世界」的理論,也顛覆了許多胃腸道疾病的傳統治療方式。現今,醫學界已正式將馬歇爾所發現之細菌命名為幽門曲狀桿菌(Heltcobacter pylori),並發現該菌不僅是造成急、慢性胃炎的主因,同時也在胃潰瘍、十二指腸潰瘍、胃癌與胃淋巴瘤的發生上,扮演舉足輕重的角色。因此,馬歇爾的這項發現真不啻為胃腸醫學界近二十年來最大的突破。

    而依據許多研究顯示:幽門曲狀桿菌之所以能悠游於胃酸中,主要是因為它具有分泌 「尿素𡂈」的特異功能。這種尿素𡂈可以將尿素轉化成氨,使菌體周圍形成鹼性保護網,以避免菌體受到胃酸腐蝕。除此之外,幽門曲狀桿菌也可以分泌多種毒素和酵素來破壞胃黏膜的表皮細胞,並引起胃酸分泌量增加,導致胃炎或潰瘍的產生。

    如眾所週知的,消化性潰瘍具有十分強烈的復發率,同時還可以引起出血、穿孔或腸胃道阻塞等併發症,因此以往該病常成為患者「揮之不去」的夢靨。而現今,醫學界已發現百分之九十五的十二指腸潰瘍與百分之七十五的胃潰瘍患者其胃中存在有幽門曲狀桿菌。而該菌的存在正是導致潰瘍容易復發的主因。以十二指腸潰瘍為例,如果治療時只給予潰瘍癒合劑,而未能消滅該菌,則一年內潰瘍的復發率高達百分之九十;相反地,如果能在治療潰瘍時,同時徹底消滅該菌,則一年內潰瘍的復發率降到百分之十以下。正因如此,美國國家衛生總署及最近在香港召開之第九屆世界潰瘍研究會議都建議:對每一位消化性潰瘍患者應檢測是否有幽門曲狀桿菌感染。若有該菌存在,應予根除。

    除了消化性潰瘍外,幽門曲狀桿菌也與約百分之九十的胃淋巴瘤之產生有關。而尤令人深感振奮的是,有許多胃淋巴瘤的患者在接受除菌治療之後,胃淋巴瘤居然就「自行消失」了,真是令人不可思議!

    此外,有許多研究顯示:幽門曲狀桿菌與胃癌的發生也有密切的關係。而感染幽門曲狀桿菌的患者罹患胃癌的機率約為一般人的三倍。同時,幽門曲狀桿菌盛行的地區胃癌發生率也較高。目前日本、哥倫比亞及福建長樂三地正在進行大型的前瞻性研究,以探討除菌療法是否可以避免胃癌產生。他們把幽門曲狀桿菌感染者分為二組,一組給予除菌治療,另一組不採取任何治療,預計以五至十年的時間觀察二組間胃癌的罹患率是否有差異。

    結語:自一九八二年馬歇爾石破天驚地以自身證實了幽門曲狀桿菌的致病性之後,醫學界使風起雲湧地熱烈展開對該菌的研究。而隨著幽門曲狀桿菌的神秘面紗被揭開,人類對消化性潰瘍與胃腫瘤的治療如今已邁人了一個新的里程碑。

    摘錄自高雄榮總醫訊第1卷第4期P6

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