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衛教專欄
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    放射治療常見的問與答
    在一般大眾的觀念裏,放射線治療(或被稱為「電療」)似乎已和「絕症」畫上等號,認為只有病入膏肓的末期患者才能接受,事實上,放射線治療在 目前的癌症治療領域中佔有很重要的角色,無論在某些早期癌症的治癒性治療,可達到與手術類似的療效,即使在嚴重患者用以改善症狀的治標性治療,也有其藥物 無法產生的效果。甚至在考慮保存身體器官原有功能的不可替代性之下,某些癌症(如乳癌、喉癌、部份口腔癌及骨癌),已逐漸以小範圍手術合併放射線治療,取 代廣泛切除的大手術,因為經過臨床研究,兩者的治療結果是相等的。這種觀念對國內大多數民眾而言也許鮮有聽聞,但是在歐美國家卻是癌症治療的第一選擇。


    以下介紹幾個正確觀念,也是多數民眾對放射線治療的誤解:


    Q:放射線治療即是鈷六十治療。

    A:鈷六十是放射線應用於治療癌症的其中一種,在過去亦是治療設備的主流,但是因為它的物理特性較差,對身體副作用較大,及需處理放射性物質等缺點,故近 十年來已較少使用而被直線加速器取代,它使用高能量光,具有放射線特性較佳,可選擇適用於身體各個部位的不同能量,並配合更精確的電腦輔助計劃和技術而達 到降低副作用其儀器本身又無輻射物質,唯一的缺點就剩下昂貴的購置和維護成本讓醫院`傷腦筋了。



    Q:放射線治療會造成掉髮、嘔吐、拉肚子等極大副作用。

    A:副作用往往是患者及家屬最擔心的問題。其實放射線治療與手術一樣皆屬局部治療,大多僅對照射範圍造成影響,其程度則與照射範圍大小劑量及體質(感受程 度)有關,一般而言,照射範圍愈大、劑量愈高副作用隨之增加;從病患體能狀況來看,飲食及精神狀況尚可,不需長時間臥床的患者,副作用較不顯著;從照射部 位來看,治療口腔及頸部的患者,副作用在三週後較為明顯。因為只對照射範圍作用,所以除了治療腦部以外,治療其它部位是不會引起掉髮的。



    Q:放射治療只用在末期病患,不開刀表示病情沒希望了。

    A:癌症治療的方法中,手術和放射治療皆屬於局部治療,某些早期癌症(如子宮頸癌、喉癌、前列腺癌等)兩者的治療效果是相近的,視患者的整體狀況評估以作選擇,尤其曾罹患重大慢性病或年齡較大等不適手術者,仍可選擇接受放射線治療。



    Q:為什麼同樣的病,別人在手術後還要接受放射線治療?

    A:手術後加上輔助性放射線治療的目的是降低局部復發的機會,或進而提高生存率。在儀器設備日益精進和臨床病例研究已趨於成熟之時,部份腫瘤範圍較大的疾 病已經證實手術後放射線治療的效果,如乳癌、直腸癌、口腔癌、咽喉癌、子宮內膜癌等。甚至在考量器官功能性上,而採取小範圍手術加上放射線治療,以取代大 範圍切除造成器官缺損,如乳癌、舌癌、喉癌、骨癌等。以早期乳癌為例,據統計在美國約有百分之六十以上的患者皆選擇此種乳房保留治療,不但達到與乳房全部 切除治療相同的效果,又兼可保存女性的重要器官,不再成為「少奶奶俱樂部」一員,不啻是患者的福音。由於國內醫療環境中鮮有癌症中心的設置制度(由腫瘤內 科、外科、放射腫瘤科共同會診)病患常因症狀而由各相關科自行處理,碰上有經驗的醫師才會視情況會診放射腫瘤科安排後續治療。但是由於專科研究和儀器技術 的進步,過去無法改善療效或因副作用太大而放棄的放射線治療,目前已有一定成效。所以當患者及家屬面對治療感到疑慮時,可另徵詢腫瘤科醫師的意見,以獲得 最佳的治療。



    Q:接受放射治療時,家人是否會受到輻射線的影響?

    A:接受放射線照射後,在患者體內不會留存任何的放射線危險物質,患者可安心與家人正常互動,不必與親人隔離,也可過正常生活。



    Q:照射期間可以照常上班嗎?

    A:放射治療期間大部分的患者會感覺疲倦,因此充份的休息與睡眠非常重要,當感覺疲倦時,應減少日常活動,但如果體力可,上班亦無妨。



    Q:照射期間需要住院嗎?

    A:大多數的治療是一天一次,通常是周一至周五,周六與周日休息,以使正常組織由放射線照射傷害中恢復;一般而言,每次照射只需5〜10分左右(但若為強度調控治療的話,則時間會加長),只要病況可,不需辦理住院,每日依指定的時間來院接受治療即可。
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